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微软收购动视暴雪:未来超宇宙主导权之战

开隆理财网2022-05-09 10:03

据悉,今年1月,当微软宣布以687亿美元收购视频游戏巨头动视暴雪时,科技和游戏行业发生了一些令人费解的变化。微软首席执行官塞特亚纳德拉表示,收购动视暴雪是为了推进微软的元宇宙战略。但动视暴雪最出名的还是《使命召唤》、《魔兽世界》、《糖果粉碎传奇》等传统游戏,而不是虚拟现实、增强现实等与元宇宙相关的技术。

不过仔细看,微软现在更有可能成为元宇宙和游戏领域的老大。伯恩斯坦分析师马克莫尔德勒(Mark Moerdler)表示:“微软在元宇宙中处于非常有利的地位。但我不认为这次收购纯粹是由超宇宙战略推动的。微软还在以更广泛的方式寻求游戏行业的深度和广度。”

默勒原本预计微软可能会收购一些较小的游戏工作室,但最终决定“进行一次大的收购,而不是一堆小的”。收购动视暴雪是微软自纳德拉上任以来最大的一笔收购。

这项交易还需要获得公司股东的批准,以及美国等国家和地区的监管机构的批准。该交易预计要到2023年6月才能完成。

微软打算在收购的新闻中突出元宇宙的概念。事实上,从现在开始直到交易完成,微软都在讨论“双轨模式”。纳德拉在一封发送给微软约18.1万名员工的关于此次收购的电子邮件中表示:“自微软成立以来,游戏一直是其关键。今天,游戏是最大和增长最快的娱乐形式。随着数字世界和现实世界的融合,游戏将在元宇宙平台的发展中发挥关键作用。”

毫无疑问,游戏是一个有吸引力和有利可图的行业。根据市场研究公司Newzoo的数据,2021年全球游戏市场收入为1803亿美元,到2024年将进一步增长到2188亿美元。EMarketer估计,去年,全球有29.6亿人玩数字游戏,无论是通过主机、电脑还是移动设备。这个数字到2022年将达到30.9亿,约占地球人口的1/3。

动视暴雪和超宇宙

微软首次涉足视频游戏行业是在2001年,当时该公司发布了Xbox游戏机。到目前为止,Xbox已经推出了四代,在微软第三季度销量增长了14%。由菲尔斯潘塞领导的微软游戏部门由23个游戏设计和软件工作室以及数百款游戏组成。该部门推出的Game Pass包月服务吸引了超过2500万用户,同时有近1000万人使用微软的Xbox云游戏服务。

虽然动视暴雪并不被认为是元宇宙行业的主要参与者,但元宇宙是什么的定义仍在进行中,动视暴雪的游戏产品可以很好地说明该公司将如何参与元宇宙。2004年,暴雪发布了《魔兽世界》。暴雪当时还是一家独立的游戏工作室,直到2008年才与动视合并。

电子竞技基础设施平台Vindex的CEO迈克赛普索(Mike Sepso)在合并后担任动视和暴雪的高管。关于《魔兽世界》,他说:“这是一个虚拟的世界。你的虚拟人可以和朋友一起散步,建立部落,一起战斗。”

普索还指出了其他几款融入了元宇宙元素的游戏,包括微软的《罗布乐思》、《堡垒之夜》、《第二人生》和《我的世界》。在这些平台上,玩家可以在许多游戏之间转移,建立虚拟的社交空间,甚至参加音乐会,购买虚拟物品来增强体验。这些游戏大多需要配备虚拟现实头显和游戏主机。这对微软来说是好事,因为该公司已经提供了HoloLens和Xbox等硬件产品。

这些游戏中的虚拟世界可能达不到《超宇宙》支持者预测的水平。在他们看来,超宇宙中的用户可以通过混合现实技术以身临其境的方式见面、看病、休假、从事各种商业活动。微软凭借软件、云计算、游戏和虚拟技术已经处于有利地位,而动视暴雪游戏能力的加入将进一步提升微软在这方面的前景。

在交易宣布前一周,斯潘塞在接受采访时表示:“我完全相信超宇宙是游戏业务的延伸。”例如,微软的游戏开发人员正在设想一个虚拟的工作环境,利用他们在视频游戏领域积累的经验,推动人们在网上聚在一起,合作完成任务。

然而,超宇宙将被Z世代和他们的下一代普及。他们完全在数字世界长大,特别熟悉游戏。根据RazorFish和Vice Media Group最近对Z世代游戏玩家的一项研究,他们在超宇宙中与朋友在一起的时间是现实生活中的两倍。其中超过一半的人表示,他们想体验如何在超宇宙中赚钱。33%的人希望获得职业发展经验。未来五年,他们20%的娱乐和休闲预算将用于游戏内购物。

科技股的回调

尽管美国科技股正在经历回调,但在第三季度财报发布后,微软仍是最强劲的科技公司之一。市场对微软azure的服务和软件能力的强烈需求是该公司的强项,而这两者是元宇宙和游戏业务的核心组成部分。

动视暴雪第一季度业绩平平,主要是最新一代《使命召唤》市场需求疲软。然而,新投资者沃伦巴菲特(Warren Buffett)在伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)最近的股东大会上表示,他一直在增持动视暴雪的股份。这是并购的一种实践。套利,因为他

相信微软收购动视暴雪的交易将会成功完成。目前,伯克希尔哈撒韦持有动视暴雪的约9.5%股份。

随着科技行业的股价下跌,目前动视暴雪的股价已经比微软给出的每股95美元的报价低了20%。

MoffettNathanson分析师克莱·格里芬(Clay Griffin)表示,《使命召唤》的销售数据低于预期不利于动视暴雪的基本面故事。如果交易失败,动视暴雪被迫保持独立,该公司股票的价格可能会跌至60多美元。不过他也认为,这样的情况不太可能发生。

巴菲特说:“有时,我会看到交易套利的机会并且去执行。有时,看起来机会对我们有利,但最后我们会在那家公司赔钱,损失相当大的一笔钱。这取决于交易失败后会发生什么。”

微软和动视暴雪拒绝对此置评。

未来的主导权

在此期间,动视暴雪现任首席执行官鲍比·科迪克(Bobby Kotick)的命运还不确定。针对动视暴雪在应对性别歧视和性骚扰方面的做法,美国证券交易委员会(SEC)和美国司法部去年发起了两项独立调查,而科迪克也成为了被调查的一部分。去年11月有媒体报道称,科迪克对于性骚扰举报的处理方式不当。

在交易宣布前,动视暴雪的这方面问题也引起了斯宾塞的关注。据媒体报道,去年11月,随着相关新闻越来越多,斯宾塞告诉员工,他对动视暴雪发生的可怕事件和做法感到“深深的不安和困扰”,同时微软“正在评估与动视暴雪关系的方方面面,并进行积极的调整”。

但事实上,大约就在同一时间,斯宾塞和微软管理层开始讨论与动视的收购交易。

今年1月,斯宾塞在交易宣布后的分析师电话会议上表示:“当这笔交易完成时,按收入计算,微软将成为全球第三大游戏公司,仅次于腾讯和索尼。”当天他还在官方博客中表示:“在此之前,动视暴雪和微软游戏将继续分别独立经营。在交易完成后,动视暴雪的业务将汇报给我。”

莫得勒认为:“在大多数收购中,高级管理层都会离职。在这笔交易中,这种情况的可能性更大。”

动视暴雪拥有庞大的游戏库,月活跃玩家数接近4亿,并且很多人都已经在虚拟世界中花钱。因此,外界对于这笔收购的逻辑并没有什么疑问,也没有人会怀疑斯宾塞的雄心壮志。

赛普索说:“这笔交易为微软解决了几方面问题。首先,这将在短期内为Game Pass业务增加大量的优质游戏和玩家基础。而从长远来看,这些游戏可以扩展到元宇宙。在谁将主导元宇宙这个问题上,这将让微软处于令人羡慕的地位。”

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